Seguramente os ha pasado alguna vez encontraros en una situación en la que se empieza a hablar del tema cerveza, donde con mucha frecuencia se hace referencia a las cervezas belgas.

Son reconocidas por ser estilos más atrevidos, por su alta graduación de alcohol, por su elaboración por los monjes de las abadías…

Realmente que Bélgica sea reconocido por sus cervezas de calidad es algo relativamente nuevo (como lo es Bélgica como país). Hace solo unos 100 años los belgas se preocupaban por la “baja calidad” de las cervezas y la mayoría de ellas venían importadas de inglaterra o alemania. Puede ser que con “baja calidad” se referían a cervezas no muy comerciales ya que por aquel entonces la mayoría de las cervezas belgas eran ligeras y ácidas. Hablamos específicamente de dos estilos muy tradicionales, la cerveza tipo Saison y la cerveza Lambica. La primera, una cerveza elaborada en las granjas para servir a los trabajadores del campo y raramente se vendía fuera de esta y la otra una cerveza salvaje, con acidez destacada.

Hoy en dia, por el contrario, las cervezas belgas más conocidas son las de abadía y la cerveza blanca de trigo (más conocida por la marca Hoegaarden). Esos estilos son bastante modernos o modernizados. Por ejemplo las Dubbel de Abadía datan del los 1920s, el Tripel del año 1934 y el Wit habitual del 1966. Sobre todo las cervezas de abadía suelen ser confundidas por estilos antiguos de cerveza, mientras la realidad es que las cervezas que se bebían en la edad media eran muy diferentes a las cervezas de abadía actuales. 

Lamentablemente poco a poco se está perdiendo lo tradicional y lo artesanal. Actualmente muchas marcas antiguas belgas han sido absorbidas por grandes multinacionales y ahora son producidas en fábricas grandes al lado de lagers industriales. Por ejemplo, Leffe se produce en la fábrica de Stella Artois, Grimbergen en la fábrica de Carlsberg, Affligem en la fábrica de Heineken… Algunas mantienen su calidad, pero otras no. 

¿Entonces las cervezas belgas son las mejores? Depende del gusto de cada uno. Las cervezas belgas son muy variadas y muchas son referencias a nivel internacional. Son cervezas cargadas de sabor y aroma y muy fáciles de maridar con comida. Yo recomiendo buscar en tiendas más especializadas como La Boutique de la Cerveza o Bierwinkel, que el supermercado para encontrar cervezas de elaboración más tradicional y realmente de abadía. Por ejemplo, una Dubbel de Chimay, una Triple de Westmalle o una Geuze de Boon. 

En nuestra fábrica de cerveza en Náquera (Valencia) aún no hemos hecho ningún estilo Belga. Pero en poco vamos a sacar una cerveza ácida con cerezas se asemeja al estilo tradicional belga, Kriek. Os animamos a probarla.

Recomendación de literatura de Cicerone: The Great Beers of Belgium de Michael Jackson

Skål,
Andreas, Fundador y Sommelier Cicerone

Hablamos de “La Tostada”.

¿Por dónde empezar? Nos gusta categorizar cosas, ponerlas en orden; zapatos por ahí, abrigos allá y las cervezas con color tostado por aquí. La Tostada no es nada más que una cerveza más oscura que el lager (pálida) industrial, sin llegar a ser negra. No es un estilo de cerveza. ¿Y por qué no? Bueno, simplemente porque el hecho de pedir “una tostada” puede resultar en una cerveza muy amarga, o dulce, o ligera, o alcohólica… porque estilos de cerveza que tienen color a tostado son muchos.

El estilo más conocido de cerveza tostada en Valencia es el estilo Märzen, debido en mayor parte a la popularidad de la cerveza catalana Cerveza Turia. Aunque …no, no, no y no… la cerveza Turia no es un buen ejemplo de este estilo Märzen alemán, es demasiado plano como la mayoría de las cervezas industriales. Faltan los sabores a pan tostado tan específico que identifica el estilo. Pero lo que Damm sí ha hecho muy bien es el marketing y gracias a ello mucha gente ya conoce este estilo de cerveza típico alemán, aunque por desgracia quizas sólo el nombre. Otro estilo tostado más accesible es la Ale Irlandesa Roja. La suelen tener pinchada en los pubs irlandeses al lado del Guiness. Ahora sí, las marcas más populares como Kilkenny o O’Hara’s Red Ale si son dos ejemplos clásicos y muy buenos de este estilo. Como muchas de las cervezas de las islas británicas, esa cerveza es para beberla en pintas ya que es muy fácil de beber, seca y tiene sabores muy sutiles que recuerdan a caramelo o bizcocho con un toque tostado.

¿Que más? Para acabar, únicamente nombrar algunos de los estilos de cerveza que podríamos incluir en la casilla de cervezas tostadas como, Brown Ale Británica, Dunkeles Bock, Dark Mild, Oud Bruin, Altbier, Amber Ale o una Dubbel de Bélgica.

En Sáez & Son hemos incorporado una tostada estilo Brown Ale Británica entre nuestras cervezas fijas. Es un estilo clásico inglés con sabor a caramelo y chocolate y un toque de tostado. Ligera en cuerpo y con un amargor justo para llegar a un balance entre el dulzor de la malta y el amargor del lúpulo. Sus notas a caramelo hacen que sea una bebida perfecta para maridar con carne a la brasa.

Skål,
Andreas, Fundador y Sommelier Cicerone
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